CONVENTO DE SAN FRANCISCO DE VITORIA-GASTEIZ (DESAPARECIDO)

Este monumental conjunto religioso de Vitoria-Gasteiz se ubicaba en lo que hoy son los edificios del Gobierno central de Hacienda y el edificio de la Caja Municipal, entre la Cuesta de San Francisco y la calle Postas y Cuesta del Resbaladero. Era uno de los dos grandes conventos que tenía la ciudad (junto al de Santo Domingo). Dos verdaderas joyas del patrimonio artístico que desaparecieron en el siglo XX.
convento-de-san-francisco-desde-cuesta-del-teatro-principios-siglo-xxAntes de derribarse llegó a ocupar unos 7.000 metros cuadrados tras diversas ampliaciones a lo largo de los siglos (por ejemplo, el atrio estaba situado frente a lo que hoy es la calle Nueva Dentro). Incluso pocos años antes se llegó a pedir al Ayuntamiento que fuera derribado el recién construido Teatro Principal, colindante con el convento, por ser considerado “monumento a la vanidad y piedra de escándalo” que se ubicaba justo al lado del convento (una de sus entradas principales la tenía justo en la trasera de dicho Teatro). Finalmente, a pesar de las grandes críticas ciudadanas, fue derribado en 1930, justo al mismo tiempo que se declaraba su protección monumental, debido a grandes intereses inmobiliarios. Según las crónicas de la época la decisión de no derribar el templo se tomó antes de su derribo, pero la orden no llegó a tiempo para evitarlo (en la foto siguiente, una fotografía de su interior antes del derribo).

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CONSTRUCCIÓN  DEL CONVENTO DE SAN FRANCISCO

Cuando San Francisco de Asís, en el año 1214 y de camino a Santiago, pasó por Vitoria, recibió gran admiración de los vitorianos de entonces, quienes recogieron dádivas para construir una iglesia franciscana en la ciudad. Con ello, San Francisco edificó la capilla de Santa María Magdalena, origen del fastuoso Convento de San Francisco posterior. Sólo habían pasado 33 años desde la fundación de Vitoria sobre la antigua aldea de Gasteiz, lo que indicaba la importancia y antigüedad de esta capilla.
La primera prueba manuscrita de la existencia de esta iglesia de San Francisco aparece ya en un documento conservado de 1248 (hay otros documentos que lo citan también en 1260 y 1270).
En 1270 el alcalde de Vitoria ya cedió diversos terrenos adyacentes al citado convento, al que se llamaba “Iglesia de los frayles menores de Victoria”. La construcción de la iglesia principal se debe a  una Manda testatemantria realizada en 1296  por Doña Berenguela Lopez de Haro, que dona parte de su fortuna para edificar el edificio donde habrá de ser enterrada. De esta ápoca habrán de ser la mayor parte de las estructuras góticas del posterior gran convento. Doña Berenguela (prima de Alfonso X el sabio, hija de D. Diego Lopez de Haro, “soberano de Bizcaya” y nieta de Alfonso XI de Léon por parte de madre)), en su testamento, maldecía a quienes no cumpliesen su orden póstuma “Sea dado todo en la iglesia que yo me mando enterrare que nunca sea llevado dende a otra parte en ninguna guissa, e si alguno quisiera ir contra esto…sea maldito como Judas e Datan e Abiron….” (lo que no sabemos es qué habrá pasado con esos malditos que derribaron el convento, ¿se cumplió la maldición?). Esto implica que el convento principal ya estaría construido entre finales del siglo XIII y principios del XIV.  Posteriormente se amplió aún más en 1569 con la Capilla y Colegio de la Anunciatta.

DESCRIPCIÓN DEL CONVENTO

La iglesia era de unos 70 metros de largo por 25 de ancho (incluidas las capillas), de una sola nave, sin crucero, de estilo gótico tardío. Tenía un grandioso ábside poligonal en su fondo y disponía de bóvedas de crucería con terceletes y liguduras. Todo el interior se transformó en sus tiempos con innumerables adornos y bajorelieves barrocos y las capillas se abrían a la nave central en arcos de medio punto también barrocos. Parece ser por las crónicas, actas y restos de los sepulcros, que era un lugar muy rico en enterramientos, como se verá después.
Tenía un total de 13 capillas, construidas entre los contrafuertes,  todas ellas con magníficos retablos, destacando dos de ellas:
La capilla de La Magdalena (origen del Convento), estaba contigua al altar mayor pero independiente de la iglesia y era de gran tamaño, como un templo cualquiera: con tres altares y un gran Cristo en el central de ellos.
La capilla de la Encarnación también era tan grande como una iglesia y fue construida por el matrimonio Arana-Manrique.
El convento tenía un claustro superior y un claustro inferior, ambos de gran clase arquitectónica. El primero era gótico con algunas bases románicas y el segundo de corte toscano del siglo XVII (que son lo que aún podemos ver en el pórtico de San Vicente, donde se trasladaron algunos de esos arcos). La escalera principal a los claustros estaba rematada en balconadas de hierro (alguna se utilizó en el edificio de telefónica de General Alava). En centro del claustro, un gran jardín.
En el exterior, dos enormes huertas y espacios de árboles frutales, con diversas fuentes que ocupaban un espacio que llegaba hasta lo que es hoy Postas y resbaladero cercadas por enormes paredes.
El edifico tenía también dos grandes salas, una para la biblioteca del convento y otra, que pertenecía a la provincia por contrato con el convento desde 1633, para las reuniones alavesas, lo que sería pues la Diputación de Álava.
También se sabe que el retablo mayor que existió hasta casi su final en la iglesia, fue realizado por el tallista vitoriano José de Moraza en 1783 y, de acuerdo a la “Guia del forastero” de Prestamero, en 17932, constaba de dos cuerpos, el primero de “24 pies de altura y 6 columnas de planta” en cuyo centro estaba la imagen de La Concepción y en el segundo, de 16 pies de altura y 4 columnas cuyo centro lo ocupaba san francisco y encima san Miguel. (En la foto anterior, vista del convento desde la calle Postas, hacia 1925 – Autor Enrique Guinea).


(En esta foto se pueden ver los cuarteles de la Calle Postas, el edificio de correos a la izquierda y el convento al fondo).

UN MONUMENTO NACIONAL QUE HA SIDO CLAVE EN LA HISTORIA DE LA CIUDAD

El por qué de la importancia de este convento  no se basa sólo en la calidad artística de muros, sepulcros o  adornos sino sobre todo en la historia del edificio, los acontecimientos que se dieron dentro de él. Este edifico, esta iglesia tenían dentro de sí la historia de Vitoria (y de Álava) desde unas décadas de la fundación de la ciudad hasta el siglo XX en que se derribó (en la foto parte del claustro. Estos son algunos de los acontecimientos históricos que se celebraron en este edificio,.
– CANTIGAS DE ALFONSO X EL SABIO. Ya en las Cántigas de Santa María de este Rey, de mediados del siglo XIII, (exactamente en la Cantiga 123), se hace una referencia a un milagro acontecido en este monasterio por mano y obra de la Virgen María (un monje franciscano estaba cerca ya de la muerte cuando una cohorte de demonios comenzó a asediarlo amenazándolo con llevárselo al Infierno, sin embargo se encomendó a la Virgen María y ésta se le apareció ahuyentándolos y garantizándole su entrada en los Cielos)
– “VOLUNTARIA ENTREGA”: En 1331 y 1332 el convento fue clave en las conversaciones con los regidores alaveses que dieron origen a la mal llamada “Voluntaria Entrega” (porque más que una entrega fue un Pacto) de Álava a Castilla, en manos de Alfonso XI.
– Fue CASA CONSISTORIAL durante muchísimos años, al menos durante el siglo XV, donde se daban las reuniones del concejo o Ayuntamiento de la ciudad, como se puede ver en muchos documentos de la época.
– También fue sede de lo que hoy llamamos DIPUTACIÓN – JUNTAS GENERALES: en el siglo XVI en dicho templo se reunían ya las Juntas Generales de Santa Catalina que renovaban los cargos forales por lo que eran las más importantes juntas del año. En el siglo XVII todavía se reunían ahí las Juntas generales de Álava.
– CORONACIÓN DE ADRIANO VI: Por supuesto, no podemos olvidar que en este convento Adriano VI dio su primera misa como Papa: El 4 de febrero de 1522 estaba en Vitoria el Dean de Lovaina y obispo de Tortosa, cardenal Adriano Florencio de Utrech, alojado en la Casa del Cordón. Ese día un jinete que se había movilizado exclusivamente para ello, desde Roma, le entrega un escrito  en el que se dice que el día 22 de enero había sido nombrado Papa, con el nombre de Adriano VI. El día 9 por fin le llega la certificación oficial y ese mismo día ya se  traslada a habitar en una de las celdas convento. Tras ello dará su primera misa Papal oficial en dicho Convento, como había hecho los días anteriores. Hubo muchas personalidades de toda España que pasaron por Vitoria esos días a rendir pleitesía.
– JURA DE FUEROS: En 1524 el propio Carlos V visita la ciudad para jurar sus Fueros y lo hace también en este Convento.
– UNIVERSIDAD: En 1569 D. Juan de Arana y su esposa Dña. Mencia Manrique de Vilella fundan, anejo al convento, el  “Colegio de la Encarnación  o de la Anunziata” (aprobado por el Papa Pío V) donde empezaron viviendo 12 colegiales teólogos y donde clérigos y seglares cursaban estudios eclesiásticos no sólo de teología sino también de arte, gramática…, podría decirse que ésta fue la primera Universidad de Vitoria, hasta el siglo XIX. Además, ya en 1335 aparece un escrito donde se habla de personas que allí habían estudiado “las teologías escolástica y expositiva” por lo que este edificio fue lugar de estudio ya mucho antes.
– PALACIO DE JUSTICIA: a finales del siglo XVI se sabe que en su soportal y estancias también se hacían “consistorios de audiencias y pleitos”, así que se puede afirmar que en este convento estuvo también una especie de palacio de justicia alavés.
– CABEZA DE LA ORDEN FRANCISCANA: A finales del siglo XVII se celebraron en este convento las grandes reuniones franciscanas de todo el estado, lo que da razón de la importancia que tenía en esa época (ya desde 1551 en que a este convento se le habían otorgado prerrogativas importantes para la Orden franciscana) y el Papa Clemente V las confirmó en el siglo XVII haciéndolo “Cabeza de la Provincia Franciscana”
– GUARDA DE LOS PENDONES DE LA PROVINCIA. En este convento, al menos hasta el siglo XVIII, se guardaban todavía los pendones y banderas de Álava que se sacaban en las ocasiones de especial distinción para la provincia
– Varios de los PRIMEROS LIBROS editados e imprimidos en Vitoria tienen que ver, por lo que describen o quien lo escribe, con el Convento:  especialmente el tercero y cuarto, “Estatutos de la Orden Seráfica Tercera” , de Fray Antonio en 1726, editaba en Vitoria, en la imprenta del vitoriano  Bartolomé Riesgo y “Quincuatro Seráfico-Festivo”, escrito en 1728 por Fray Melchor Amigo, donde se tratan las fiestas, dedicadas a la canonización de 5 santos franciscanos, realizadas en el Convento de San Francisco, describiendo todos los festejos, ornamentaciones, procesiones…que se realizaron. De este libro, que se creía perdido,  apareció un ejemplar en 1926, propiedad de Jesús Izarra, que se lo regaló al Marqués de Foronda (los dos primeros son “Cuaderno de Leyes y Ordenanzas” (por el impresor Bartolomé Riego en 1722) y el cuaderno escrito por Martín de Gorostiza y dedicado  a las fiestas celebradas en 1723 con motivo del paso de la princesa Felipa Isabel (francesa, de 8 años), para comprometerse con el infante Carlos (hijo de Felipe V), de 11 años aunque finalmente el compromiso se anuló en 1727)-        .
– ENTERRAMIENTOS: En este convento han estado enterrados muchos de los principales hombres y mujeres de la ciudad, entre ellos, además de Doña Berenguela, Johan Perez de Aramayo, la infanta Isabel de castilla (nieta de Alfonso XI y mujer de D. Pedro Belez de Guevara, que era hijo de D. Beltrán de Guevara, sobrino del Canciller Ayala y tío del Marqués de Santillana ), Leonor de Guzmán (esposa del canciller Ayala, aunque el sepulcro de la pareja esté en Quejana, como sabemos, el polvo de ella estuvo en San francisco), María de Mendoza (nieta del canciller Ayala), Pedro Martinez de Álava y su esposa Teresa González de Esquivel, Teresa Fernández de Ayala, Juan martinez de salvatierra y su hijo Tristan, Diego Hurtado de Mendoza, Juan Francisco de Manrique, quien llegó a ser capitán general de Andalucía en el siglo XVIII, e incluso el insigne historiador Jose joaquin de Landázuri fue enterrado ahí en en 1806…..entre otros muchos que serían largos de contar.

OCASO Y DERRIBO DE UN PATRIMONIO HISTÓRICO PROTEGIDO

El ocaso del convento de San Francisco es una mezcla de episodios que empiezan con las guerras, su uso como cuarteles y terminan con la especulación inmobiliaria de solares céntricos de gran valor municipal….., como casi todo en esta vida.
En un somero resumen de fechas este sería el ocaso y derribo vergonzoso final que sufrió esta obra de arte e histórica de la ciudad;:
1795: CUARTEL. Es desalojado transitoriamente por la invasión francesa y ocupado por las tropas (lo que supone una fuerte degradación de los espacios)
1807 y 1812: Durante la guerra de la Independencia vuelve a ser desalojado  y ocupado por  los franceses para sus almacenes y estancias.
1822: Se construye el Teatro principal  dejando la entrada del convento escondida y con un pequeño callejón de paso en la parte trasera
1833: El 29 de septiembre muere Fernando VII y empiezan las llamadas guerras carlistas. En Vitoria primero el carlista Valentín María de Verastegui se hace con el control, frente al jefe militar Villasana,  pero en noviembre el general cristino, Sarafield, entra victorioso en Vitoria y evacúa el convento de San Francisco (y el de Santo Domingo) para disponer de él para sus tropas. El primer año convivieron frailes con los soldados en los diferentes edificios pero en 1834 el general Quesada (jefe del ejército del Norte) pide expulsar a los franciscanos a otras provincias para tener más sitio (a pesar de la oposición de la Diputación, los generales consiguen expulsar a los 57 frailes que quedaban y el convento de San Francisco se convierte en cuartel liberal (aunque se sabe que al menos hasta 1843 se siguió dando misa en la iglesia)
ALMACÉN Y CUADRA es en lo que se convierte la iglesia en estos momentos (lo mismo pasará con el de Santo Domingo).
PERDIDA DE PARTE DEL ARCHIVO: Durante el traslado forzoso de los frailes, debido a la urgencia, se perdió una buena parte del gran Archivo Franciscano
1836: DESAMORTIZACIÓN DE MENDIZABAL  por la que los terrenos de los conventos pasan a pertenecer al Estado (en este caso del estado al Ramo de Guerra)
1838: ORDEN REAL DE CONSERVACIÓN: El Rey ordena en febrero al Ayuntamiento que “se conserven los edificios de los antiguos conventos por sus bellas formas  de interés para las artes”
1838: El 1 de  marzo el Ayuntamiento se lava las manos proponiendo al rey que el de santo Domingo pase a ser cuartel de caballería, el de Santa Cruz para Universidad y san Francisco para cuartel de Artillería
1843: SE PIERDE EL CULTO EN LA IGLESIA DE SAN FRANCISCO
1845: ALCALDE PIDE QUE SE REHABILITE IGLESIA PARA CULTO: Acuerdo municipal en el que el alcalde, Jorge de Goya, propone que S. Francisco conserve su iglesia y se rehabilite para el culto, pasando a manos del Ayuntamiento el claustro que está tras el Teatro
1845: GOBERNADOR POLÍTICO NO VE INTERÉS ARTÍSTICO. En contestación al alcalde, el gobernador político de la provincia solicita informe de los conventos pero dice que según un informe de la Comisión de Monumentos (este informe no existe o no ha aparecido) los conventos no tenían mérito artístico.
1845: CUADRA Y CUARTEL otra vez como destino de la iglesia
1850-1851: DERRIBO TAPIAS DE POSTAS. Este año se consigue (alcalde Luis de Ajuria), derribar las altas tapias del convento que existían en lo que hoy es Postas con el fin de abrir en él el Camino de Ronda, construir la Plazuela de la Independencia (Plaza abastos antigua, hoy de Fueros) y ensanchar la carretera de la Rioja, dando aire a esa zona que tan transitada de carruajes era en esa época (antes de ello los carros debían subir toda la cuesta de San Francisco y Portal del Rey para poder pasar la ciudad y de esta forma podrán atajar con estas nuevas calles
1853: CESIÓN-ALQUILER DE HUERTAS AL AYUNTAMIENTO. A finales de 1852 el Ayuntamiento vuelve a pedir a la Reina la cesión de ese triángulo de huerta de Plaza de Fueros y finalmente el estado lo concede, en 1853, pero con la condición de pagar un canon a la iglesia y no poder construir en ella (aunque en 1897 se construirá ahí la Plaza de abastos)
1865: AYUNTAMIENTO NECESITADO DE DINERO. Tras la guerra carlista, el Ayuntamiento perdió la Aduana que poseía (fuente de ingresos principal) y las enfermedades y la pobreza se notaban  en la ausencia de vida ciudadana. Las finanzas del Ayuntamiento flaqueaban y la presencia de soldados y oficiales militares en Vitoria era pues uno de los pocos ingresos que quedaban a la ciudad y estaban en muy malas condiciones, con ganas de irse de la ciudad, el alcalde Ladislao de Velasco: habilita un trozo del convento de Santo Domingo para llevar allí el hospital militar que había en San Francisco y que esté más holgado el cuartel de Artillería y se construye además un nuevo espacio en el Resbaladero para reubicar al cuartel de Caballería en él así como unas cuadras para los animales. El Convento al completo quedaba militarizado por ello.
1883: COMIENZAN LOS GRITOS POR LA REHABILITACIÓN. En 1883 el gran Cronista de la Ciudad, Cola y Goiti, aboga en su libro “La ciudad de Vitoria” por la restauración de la iglesia, que él considera fácil y necesaria. En 1889 Ladislao de Velasco, en su libro “Memorias de la Vitoria de antaño”, rememora todos los hechos históricos ocurridos en la iglesia y aboga por su restauración. En los años 1909, 1912…, frailes importantes de la orden franciscana escriben sobre la conveniencia de mantener la iglesia por su importancia religiosa e histórica…
1902: El gobernador militar pide vender los dos conventos al Ayuntamiento a cambio de cantidad suficiente para construir 2 nuevos en otros terrenos de la ciudad.
1906 y 1913: CATEDRAL Y MONUMENTO INDEPENDENCIA: En 1906 el Diputado General Eduardo de Velasco expone que el lugar donde está el convento sería el idóneo para hacer la nueva catedral. Finalmente los grandes problemas técnicos hacen imposible poder pensar en construirla ahí. En 1913 se pensó en poner el monumento a la batalla de Vitoria en la Plaza de Bilbao (hoy edificio de Correos) pero no prosperó  (Cola y Goiti dimitió por ello)
1913: MILITARES SE EMPIEZAN A MARCHAR. El regimiento Gipuzkoa se traslada a Orduña debido al mal estado del Convento
1913. SE REABRE EL DEBATE ENTRE CONSERVACIONISTAS Y DERRIBISTAS en el Ayuntamiento a raíz del traslado de militares. Cola y Goiti y Eulogio Serdán entre los conservacionistas.
1920: El Ayuntamiento cede terrenos para construcción de cuarteles en la calle actual de Olaguibel. A cambio el estado(Ramo de Guerra) subastaría los terrenos y cuarteles (no habla de la Iglesia (teniendo el Ayuntamiento derecho de tanteo.
1925: COMIENZO DE DERRIBOS (de los anexos cuartelarios)
1926: INFORMES PARA LA CONSERVACIÓN COMO MONUMENTO  por parte de Eulogio Serdán (el 14 de noviembre, como presidente de la COMISIÓN DE MONUMENTOS DE ÁLAVA) en base a razones históricas y, sobre todo,  por el estudioso Fray Juan Ruiz de Larrinaga que en el IV Congreso de Estudios Vascos de 25 de julio de 1926, pidiendo que sea considerado monumento histórico artístico mediante una disertación titulada “El templo de San Francisco de Vitoria no debe ser derribado, Memoria-Moción”, que dirigirían posteriormente al Ministro de Instrucción Pública y Bellas artes. El texto completo de este informe,  que os animo a leer porque impresiona, sabiendo que luego no fue escuchado, podéis leerlo EN ESTE ENLACE.
1927: SUBASTA PÚBLICA DEL CONVENTO. En Junio el Ayuntamiento publica la subasta pública, tras ello se lo quedará el propio Ayuntamiento como único postor por 607.043,39 pesetas
1927, agosto EL AYUNTAMIENTO SIGUE CON IDEA DE DERRIBO. El alcalde Enrique Iglesias pide informe a la Comisión de Monumentos por “si hay asgo de aprovechable desde el punto de vista artístico” para sacarlo de ahí antes del derribo. Eulogio Serdán, presidente de dicha comisión le contesta que desde 1926 está solicitado su inclusión en el Tesoro Artístico y que dicho acto haría que el estado pagase la rehabilitación, no costándole nada al Ayuntamiento y que lo interesante es “la Iglesia en su conjunto”. También el Ateneo Vitoriano se adhiere a esta conservación de la Iglesia.
1927, 29 de agosto SUSPENSIÓN DEL DERRIBO ordenada por el Director General de la Academia de Bellas Artes (aunque posteriormente  la orden va sólo referida a la Iglesia por lo que los derribos de los edificios adyacentes continúan)
1927, 25 de septiembre. PRIMO DE RIVERA Y SU SUPUESTA CARTA SOBRE EL CONVENTO. Al ir a Vitoria el dictador, a una inauguración, el alcalde le lleva a ver el estado “ruinoso” de la iglesia con el fin de convencerle de su obligatorio derribo. No consigue que le diga nada en ese momento pero el 13 de febrero, según el Ayuntamiento, le llega una carta “privada” de Primo de Rivera en que este le comunica que autoriza el derribo (casi con seguridad dicha carta es falsa ya que no seguía ningún conducto reglamentario). Justo dos días antes el Director de Bellas Artes había dado autorización de derribar todo menos la Iglesia.
1928. LA CAJA MUNICIPAL SE PERSONA. El alcalde pide a la caja Municipal que haga un proyecto para todos los solares. La caja firma un convenio y escritura en agosto. En 1929 presentará un proyecto del arquitecto Mieg para terminar de derribar todo y construir unas casas de lujo (las actuales de Olaguibel), y otras “casas baratas” en lo que ocupa la parte de la Iglesia, si bien estas aparecen someramente en el proyecto. En noviembre se concede liCencia ala Caja para la construcción de las casas de lujo (no se cita a las “baratas”
1929, 10 de julio. El grupo Baraibar de la Sociedad de Estudios Vascos pide a la Comisión de Monumentos que defina su criterio (al haber muerto su presidente Eulogio Serdán y también Primo de Rivera). Pasan 4 meses hasta recibir una contestación de ·lavado de manos por parte del nuevo presidente, Herminio Madinaveitia, ya que la Comisión dice que ellos ya defendieron al conservación pero había una orden superior contraria (se referían a la supuesta carta del dictador)
1929, 13 noviembre. COMIENZA EL DERRIBO DE LOS CLAUSTROS. Se acuerda ceder los 40 arcos del claustro gótico a los P.P: benedictinos de Estibaliz, 7 del toscano a la iglesia de san Vicente, otros arcos góticos al marqués de la Alameda y columnas barrocas a la escuela de artes y oficios (finalmente sólo los de la Iglesia de San Vicente se han conservado, no se sabe qué pasó con el resto). Vuelven a aparecer diversos escritos pidiendo la conservación de la Iglesia. En marzo de 1930 se derriba por fin el claustro gótico.
1930, 27 marzo. INFORME REAL ACADEMIA DE LA HISTORIA. El director general de Bellas Artes  comunica a esa academia para que emita informe (es nombrado el académico Prieto Vives para ello)
1930, 8 de abril. ALCALDE SUSPENDE DERRIBOS. Al alcalde en funciones Sr. Guillarte le va a corresponder el “honor” de empezar el derribo de la iglesia (sustituía por ausencia a Ricardo Buesa) para esperar los informes de las diferentes Academias españolas.
1930, 10 de abril. LA CAJA MUNICIPAL NO SE ENTERA DE LA SUSPENSIÓN Y SIGUE EL DERRIBO. Si bien el alcalde ya tenía la orden de suspender el día 7 de abril, no lo comunica a la Caja hasta el día 9 y ésta convoca reunión de su junta para el día 11 (aunque el día 10 ya los periódicos hablaban de esta reunión para el día siguiente). Tras la reunión, la Caja Municipal suspende las obras al día siguiente día 12 pero….ya era demasiado tarde
1930, 10 de abril. SE DERRIBA EL ABSIDE. Puesto que nadie había parado las obras oficialmente a la empresa de derribos, el día 10 los obreros se “dan prisa” y derriban parte del ábside, la parte más importante de la iglesia, los “hechos consumados” se van a repetir en este caso y ya muchos conservacionistas tiran la toalla y dan por muerto al monumento.
El director de Bellas Artes, al enterarse, monta en cólera.
1930, 11 de abril. INFORME PARA DECLARACIÓN DE MONUMENTO. Ya era tarde pero A. Prieto Vives presenta su informe titulado “El Convento de San Francisco de Vitoria”  a la Real Academia de la Historia solicitando que la iglesia del Convento de San Francisco, aún en pie, fuera declarada monumento histórico-artístico a los efectos del Real decreto ley de 9 de agosto de 1926. En su informe le daba tanta importancia como pudiera tener el propio árbol de Gernika, debido a tantos y tantos acontecimientos importantísimos que, para la ciudad, se habían celebrado en él. Ese mismo día se aprobaba.
1930, 16 abril. Llega a Vitoria el arquitecto conservador de la zona norte, Teodoro Ríos Balaguer (enviado por Bellas Artes), lamentándose del derribo realizado a espaldas de las normas e informes.
1930, 24 abril. Vuelve el alcalde Ricardo Buesa a su puesto y se acuerda enviar una Comisión a Madrid a tratar el tema. Van el día 26 y allí son recibidos con desprecio por parte de los diferentes directores y ministro por lo sucedido.
1930, 28 abril. DECLARACIÓN DE MONUMENTO HISTÓRICO ARTÍSTICO realizado por la Academia de Bellas Artes por unanimidad.
1930: 27 a 30 abril. METER EL MIEDO A LA GENTE PARA CONSEGUIR EL DERRIBO. El alcalde utiliza el desprecio recibido en Madrid para poner en contra a la población contra esas decisiones de la “gente de fuera” y encender los ánimos de los derribistas. Además meten miedo a los vecinos de San Francisco por la posibilidad del hundimiento de sus casas si no se derriba y apuntala todo, se habla de que si no se sigue el derribo más de 50personas se quedarían sin trabajo, que eso producirá muchas familias sumidas en la pobreza en Vitoria… esto cala en uan parte de la sociedad vitoriana que pide que se derribe o que dimita todo el Ayuntamiento.
1930, 3 de mayo. Tras expresar su protesta por el trato recibido a Madrid, el Ayuntamiento en pleno dimite,. El Ministerio suaviza entonces sus afirmaciones tratando de calmar los ánimos.
1930, 15 de mayo. GOBERNADOR CIVIL APUNTALA EL DERRIBO (Nicolás Lorduy) al presentarse en Madrid y convencer al ministro de que ya no es posible la reconstrucción. Los ministros de Gobernación y Presidente del Consejo de Ministros (dos generales) acceden a la continuación de los derribos.
1930, 17 de mayo. DINAMITA CONTRA LA IGLESIA, FIN DE DERRIBO. Para derribar el torreón que estaba apuntalado, no pueden hacerlo con las maromas y máquinas y al final lo hacen rápido con barrenas y dinamita (parece ser que las casa de San Francisco en realidad no corrían tanto peligro si se derriba con dinamita, ¿no?)

Como nota curiosa, en diciembre de este año 1930 (7 meses después de todo derruido) todavía el Ministro de Gobernación enviaba carta al gobernador civil dándole conocimiento de una Real Orden para que él remitiera a su vez al Ministerio de Instrucción Pública y Bellas Artes el expediente del caso para “que él resuelva lo que estime más acertado”
Desde 1930 a 1948,  el solar estuvo vacío, ya que aunque pronto se construyeron las casas de lujo y la Caja Municipal de Olaguibel,  los actuales edificios de Hacienda y juzgados no se construyeron hasta 1948. Mientras el solar fue utilizado para circos, fiestas o.. simplemente como lugar vacío, símbolo de la especulación inmobiliaria y mezquina de tanta gente que hizo desaparecer un edificio que resumía la historia de Vitoria y Álava de los últimos 5 siglos.

Interesante destacar el S.O.S. que lazaba hace unas semanas el investigador Ismael García en su blog, con el fin de salvar las pocas ruinas que quedan todavía de este convento. A ver si su llamada como experto surge efecto y por fin la ciudad consigue hacer algo para desagraviar este derribo que nunca debió suceder.

(En la foto siguiente, solar que quedó tras el derribo, entre Postas y las casa que se ven al fondo de la Calle San Francisco. Foto de E.Guinea-1940)

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LO QUE NO SE HA PERDIDO

Aparte del edificio en sí…¿Qué pasó con todo el archivo de textos que componía la fantástica biblioteca franciscana?, ¿y de los ornamentos de tanta tumba como había? ¿y de escudos heráldicos que poblaban el interior del templo?, ¿y todos los lienzos y cuadros que había?, ¿y los magníficos retablos del altar mayor y de las 13 capillas?.
La mayor parte no se sabe dónde está, quizá en algún convento perdido, en algún almacén, en casa particulares, coleccionistas…., o debajo de los escombros, hechos pedazos.
Nos queda un pequeño, muy pequeño, consuelo: hay algunas cosas que estaban en el Convento que se pudieron recuperar poniéndolos en otro lugar:
El escudo que, con emblemas franciscanos, remataba la fachada del convento (del siglo XVII), estando hoy, reconstruido (y censurados sus ángeles desnudos que tenía), en el pórtico de la iglesia de San Antonio.
– También se sabe que mucha de la madera de este convento fue utilizada por el maestro Angel Estebanez para fabricar sus prestigiosos violines.
– Hay varios textos del gran Archivo que tenía el convento repartidos por diferentes lugares,  aunque la mayor parte se perdieron con el traslado forzoso y precipitado de los frailes tras ser expulsados para convertir el convento en cuartel en la guerra carlista.
–  El cuadro de la Carreño “La Concepción” está en la Sacristía de la Catedral
– Los cinco arcos del pórtico de San Vicente proceden del convento de San Francisco. La obra de modificación de la entrada a la iglesia, hasta entonces al descubierto, se realizó en el año 1931.
Un balcón de hierro forjado del convento, que está en una de las casas que hace esquina de la calle General Álava, construido aprovechando la rejería del monasterio.
– Además en una especie de jardín muy descuidado, entre el edificio de Hacienda y las viviendas de San Francisco, aún se conserva, en ruinas, parte de la capilla de la Magdalena (dichas ruinas están declaradas Monumento por resolución de la Dirección del Patrimonio Histórico-Artístico del Gobierno Vasco de 1984 aunque, a pesar de ello, están en un estado pésimo). Se pueden ver si entras al edificio de Hacienda o desde las partes traseras de los edificios de la calle Portal de Rey.
LA HISTORIA DEL FANTASMA DEL CONVENTO

Una historia que rodea a este convenio es la de muchos testimonios de un fantasma que seguía por las ruinas del convento y que pasea por los actuales edificios de Hacienda. Unos estudiosos de lo paranormal incluso hicieron psicofonías donde aseguran oirse voces como de niños en un patio de colegio.
detalle-de-una-crujia-del-claustro-gotico-del-desaparecido-convento-de-san-francisco-vitoria-gasteiz(En la foto, ruinas, detalle de una crujia del claustro)

Había vecinos de las casas que dan a las ruinas que aseguraban haber oído risas de niños o a algún niño jugando con una pelota, incluso una señora decía que a las 5 de la mañana solía ver a un grupo de monjes recitando diversos cantos religiosos), trabajadores que decían que algunos muebles se habían movido…., incluso los guardias de seguridad no querían trabajar ahí por la noche. Incluso en 1991 la prensa se hacía eco de la aparición de un fantasma en forma de niño, que llamaron el “Fantasma de Andresito” y en 1994 un vigilante vio a una figura de un hombre y un niño agarrados de la mano. A partir de ese momento se instalaron cámaras de videovigilancia interior. En aquella época incluso, entre los funcionarios, lo llamaban, “el edificio de Andresito”. Para saber más de esta historia, PULSAD EN ESTE ENLACE

Esta nueva foto he encontrado en un grupo de facebook, la añado a esta historia, parece ser que se usó también como almacén de carros ¿no?

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En el vídeo siguiente podéis ver un programa Vitorianeando, de VTV, donde se entrevista a  Luis Ángel Apraiz, sobre el Convento de San Francisco , con muchos datos:

https://m.youtube.com/watch?v=UFPhLXgZ2kY

ENLACES Y AGRADECIMIENTOS
Para esta historia he leído trabajos muy interesantes, algunos modernos y otros de hace decenas de años. Esta fue una de mis primera “historias” y no se me ocurrió ir apuntando cada libro o artículo que leía. Así que  apuntaré ahora, meses después,los que me acuerdo y ya iré poniendo el resto según lo vaya recordando:
– “El convento de San Francisco de Vitoria” (que podéis ver escaneado en la web de Fundacion Sancho el Sabio), un extenso estudio realizado por Emilio de Apraiz, describiendo la maravilla del convento y todo lo que sucedió antes, durante y después del derribo. Un informe que nos explica bien toda la polémica habida por tal destrucción de un monumento nacional. Año 1948
– “Memorias del Vitoria de antaño”, Ladislao de Velasco, 1889
– “El templo de San Francisco de Vitoria no debe ser derribado”, Memoria al IV Congreso de Estudios Vascos de Vitoria. 25 de julio de 1926.
– Los monasterios perdidos de Vitoria-Gasteiz”, de Isamellen, en la web www.kulturgasteiz.com
– “El Convento de San Francisco de Vitoria”, Informe a la R.A. de Historia realizado por A. Prieto Vives, 11 de abril de 1930
– “San Francisco 1930: Y llegó el derribo”. De Ismael García, en su página enklabe.blogspot.com.es, con datos históricos muy interesantes
– Página de Facebook “Gasteiz Atzo”, donde han salido la mayor parte de las fotos de este convento y su derribo posterior (especialmente las fotos subidas por Fernando Echeverria).
– Y por supuesto, al Archivo Municipal de Vitoria, de donde provienen la mayor parte de las fotos en su origen.
Gracias a todos ellos y a otros lugares donde he aprendido de esta historia aunque ahora no lo recuerde.

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