EL CASINO ARTISTA VITORIANO

No hay que confundirlo con el Círculo Vitoriano, son dos cosas distintas aunque alguna vez incluso compartieron socios. Tampoco hay que confundir con el “Casino Vitoriano”, que funcionó sólo de 1890 a 1895. Y por supuesto, tampoco debe confundirnos la palabra “casino”, que ahora nos evoca un lugar de juegos sin más. El Casino Vitoriano era mucho más que eso, era una sociedad cultural donde charlar, leer, organizar exposiciones de pintura o celebrar representaciones teatrales…, aparte de, por supuesto, lugares de diversión. Eso sí, para las clases más pudientes que podían permitirse jugar el dinero y sobre todo para el sexo masculino.

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EL EDIFICIO
El Casino artista se fundó el 25 de abril de 1886, por iniciativa de Saturnino Navarro (aunque según el Doctor en casino-en-plaza-y-calle-san-antonioHistoria Jose Daniel Reboredo Olivenza, tuvo su origen hasta 20 años antes cuando se abrió un salón de Corte que evolucionó en la gran sala de baile del Casino Artista). Al principio estuvo en la Plaza Nueva pero en 1900 se estableció en la primera planta de ese edificio entre la Plaza de General Loma, Becerro de Bengoa y san Antonio, a la entrada de La Florida, al lado del antiguo instituto y hoy Parlamento Vasco.
casino-en-plaza-general-lomaEl edificio fue promovido por Juana Alvarez de Bustamante, viuda de Nicasio José de Velasco, para poner en él la Aduana (que antes estaba en la llamada “Casa 23” de la calle Herrería). Allí estuvo la aduana desde la construcción en 1831 y el año 1841 (cuando se trasladó la Aduana a los puertos de mar y a la frontera francesa), tras ello el edificio fue utilizado como gobierno civil y como correos y telégrafos y más tarde como sede de la Capitanía General, hasta que en el año 1890 la capitalidad de la región militar se trasladó primero a Miranda de Ebro y después a Burgos.
Diez años más tarde, en parte de los locales, se ubicó por fin el Casino Artista Vitoriano.

Finalmente el edificio fue derribado en 1967 construyéndose el actual edificio (en la foto momento del derribo).
NOTA: El nombre de la plaza, General Loma, fue puesto en 1891 (antes se llamaba Plaza de La Unión), y se debe al alavés José María Loma y Argüelles , que ostentó el cargo de Capitán General en aquella época, que luchó con los liberales contra los carlistas y que falleció en 1893. Por cierto, en 1999 el alcalde Cuerda intentó cambiar el nombre por el de José Antonio Ardanza pero el nuevo ayuntamiento de Alfonso Alonso revocó la decisión por tratarse de “un político en activo”.

casino-en-plaza-general-loma-palomarEn alguna de las fotos se ve delante del edificio un palomar que fue construido en 1919 aunque fue quitado a los pocos años. Además del casino artista, el edifico acogía a principios del siglo XX la Fonda de Vitoria (en el segundo piso) y una zapatería y una tienda de curtido de pieles (en la planta baja), ambas pueden verse en las fotos.

IMPORTANCIA CULTURAL
casino-recibo-de-cuotaEl Casino llegó a tener una biblioteca con más de 2000 ejemplares, fue impulsor de muchas exposiciones (sobre todo a partir de 1945 en la llamada Exposición de Obras de la Peña de Pintores del Casino Artista Vitoriano).

(en la foto un recibo de cuota mensual de 1930: 3 pesetas)
También el casino fue impulsor de numerosas obras teatrales que luego exhibían en los teatros de la ciudad: el Teatro Circo (luego Florida), el Iris Salón, el Nuevo Teatro Principal (posteriormente Banco de España), el teatro VESA (Vitoriana de Espectáculos) y el Teatro Príncipe.

Y LUGAR DE JUEGOS
casino-fichasPara esos vitorianos que tenían “pasta”, el Casino les servía de lugar de juegos también, y tenían incluso sus propias fichas (en la foto unas fichas sacadas de la web web de coleccionismo “Monetarium”.

EL ACTUAL CASINO ARTISTA VITORIANO
Todavía hoy existe una Asociación llamada “SOCIEDAD RECREATIVO CULTURAL Y GASTRONÓMICA CASINO ARTISTA VITORIANO” que tiene su sede en Postas 18, constituida en 1966, justo cuando dejó de usarse el antiguo edificio.

En esta última foto, una bonita estampa con nieve en la plaza, en 1953

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