EL CONVENTO DE SANTO DOMINGO DE VITORIA-GASTEIZ (DESAPARECIDO)

Este fue el segundo gran convento y edificio monumental del siglo XIII, demolido a principios del XX, en esta capital, junto al de San Francisco. Las órdenes más importantes, dominicos y franciscanos, representadas en sendos conventos.
convento-santo-domingo2-hacia-1918-autor-enrique-guinea

(En la foto, de Enrique Guinea, de 1918, a la izquierda se ve el final del murito que había junto a la plaza de la Fuente de los Patos y a la derecha el inicio de la fachada del palacio del Marqués del Fresno).

SITUACIÓN
convento-santodiomingo-amuralladoEste convento, cuando se construyó, estaba en las afueras de la ciudad, en lo que se llamaba “Barrio de Santo Domingo Afuera”, sirviendo incluso de muralla en alguna época. Llegó a ser inmenso: Desde el final de la calle Zapatería y Herrería, la conocida como Plaza de la Leña, donde se ubicaba la entrada principal del convento y la iglesia, hasta el antiguo Campo de los Sogueros, el final de la calle Siervas de Jesús y el primer tramo de la calle Portal de Arriaga.

convento-santo-planoLo que hoy ocupan el centro cívico Aldabe hasta Plaza de Santo Domingo aproximadamente.

HISTORIA DEL CONVENTO
Se construyó a principios del siglo XIII, en el 1225 según algunos estudiosos, gracias a la donación del rey de Navarra, Sancho el Fuerte, de la casa-palacio que tenían en Vitoria y de la iglesia románica de Santa Lucía.
convento-santo-domingo-plano-3dTras diversos incendios y reconstrucciones, fue creciendo hasta lo que llegó a ser en el siglo XIX, casi 4.800m2 en su conjunto:
El primer incendio, de la primitiva iglesia, fue en el año 1240 (un gran incendio que quemó buena parte de la ciudad). Tras el incendio, la ermita fue reconstruida.
convento-santo-domingo-claustro3 convento-santo-domingo-interior-iglesia-1912En 1423 hubo otro incendio que quemó la iglesia y el convento. Se volvió a empezar a reconstruir pero la reconstrucción había sido muy lenta debido a la falta de ingresos por lo que los edificios estaban en muy mal estado. Por eso en 1523, mediante ingresos procedentes de limosnas, se decidió derribarla entera y empezar de nuevo. Se construyó entonces el gran convento que se ha conocido hasta este siglo pasado (un cronista del siglo XVIII se asombraba de cómo, con sólo limosnas, pudiera hacerse una iglesia tan suntuosa, una de las más importantes de los Dominicos)
Lo más destacable era el claustro, que no era cuadrado o rectangular como solían ser todos sino que era irregular, debido a que aprovechaba los muros del antiguo patio de la casa-palacio donada por los reyes navarros.
Este claustro tenía 22 arcos (de ellos sólo se conserva uno, que se puede ver si visitas el jardín de la actual residencia San Prudencio, frente al Artium)
Como pasó con otros edificios singulares, la guerra determinó la historia de este gran edificio: el general del ejército liberal, Sarsfield, durante la primera guerra carlista, tras entrar y controlar Vitoria, hizo que todos los conventos sirvieran para dar alojamiento a las tropas liberales, orden que se cumplió en 1835. La última misa en esta iglesia dominica fue ese año, el 2 de febrero de 1835, día de la Candelaria.
convento-santo-domingo-portadaTras ello, el edificio tuvo muchos usos militares (cuarte, hospital, polvorín…) hasta que en 1916 el gobierno militar lo cedió al Ayuntamiento para su derribo, estando ya le edificio en un estado de ruina considerable que empezó a demolerlo en 1917.

(Otra foto, esta de  Angel de Apraiz Buesa: la Portada del convento de Santo Domingo, antes de ser derribado. Dos gruesas columnas soportan un entablamento sobre el que apoya un frontón triangular. En el tímpano de éste, un escudo).

En la siguiente fotografía, que me acaban de enviar. una de las arcadas del convento. es una fotografía de 1912, obra de Balbino Sobrado.:

convento-santo-domingo-1912-balbino-sobrado-101

Finalmente, tras derribarse completamente, en 1931 se cedieron los solares de forma gratuita al municipio.

USOS DEL CONVENTO
Tras ser utilizado como cuartel, en 1835, pasó posteriormente a ser destinado a polvorín, lo que hizo que muchos vecinos se opusieran al mismo, consiguiendo finalmente que dicho polvorín fuera trasladado a Judizmendi en 1853.
En 1957 se convirtió en cárcel hasta 1861 en que se construyó la de la calle La Paz
En 1865 se trasladó el hospital militar que estaba en el Convento de San Francisco a este convento, uso que tuvo hasta que en 1897 se construyó el Hospital Militar de la calle Comandante Izarduy.
convento-santo-domingo-claustro2 convento-santo-domingo-claustro-1914-autor-lorenzo-elorzaEn 1938, durante la guerra civil, el Auxilio Social construyó en parte de los solares una Guardería Infantil.
En otra parte de dichos terrenos el Ayuntamiento construyó un frontón público (año 1942)
Desde 1983 el edificio se usó para el entro preescolar Santo Domingo y la ikastola Bambi, hasta que se trasladaron a su sitio actual en Beato Tomás de Zumárraga
En 1994 se edificó el actual centro cívico “Aldabe”

(Foto de Lorenzo Elorza en 1914, se pueden ver también las ruinas del convento).

Pero también tuvo otros usos históricos y culturales, aparte de los religiosos y militares descritos: fue, por ejemplo, el escenario de la Jura de los Fueros por la Reina Isabel de Castilla o lugar donde se ubicaba la biblioteca y un Centro de estudios en donde estudiaron personajes ilustres como Fray Francisco de Vitoria, Beato Tomás de Zumárraga o Simón de Anda

RESTOS
Quedan al menos dos restos de este edificio:
convento-santo-domingo-arco-en-residencia-san-prudencioLa imagen de la Virgen del Rosario que había se trasladó a la Colegiata de Santa María en 1859.
Uno de los 22 arcos, que lo puedes ver en el jardín de entrada de la Residencia de San Prudencio , frente al Artium.

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