LA PRIMERA PLAZA DE TOROS DE VITORIA-GASTEIZ

Antes de construirse la Plaza Nueva, los festejos taurinos se hacían en diversos lugares como la Calle San Francisco o El Campillo. Después, hasta 1851, los festejos taurinos se celebraron en Vitoria dentro de la Plaza Nueva o Plaza de los Arcos, como era llamada en ese tiempo (la Plaza Nueva se empezó a construir, por el arquitecto Justo Antonio de Olaguíbel, en 1781 y en 1789 ya hubo allí los primeros festejos taurinos, para conmemorar la proclamación del rey Carlos IV). (Esta plaza se alternaba con otra plaza provisional en el patio del convento de Santa Clara (donde ahora está el parlamento vasco).
Recreación pictórica de toros en la Plaza Nueva: “Tarde de fiesta”, una obra de Benito Gastanaga, de 1996:

Antes de construirse la primera Plaza de Toros estable, en Vitoria se celebraban corridas en diversos lugares: El Campillo, en la Calle San Francisco…..y posteriormente en la Plaza de los arcos o Plaza Nueva, cuando fue construida en el siglo XVIII. En esa ápoca se celebraban corridas en la Plaza Nueva y tam

El primer intento de plaza de toros estable fue en 1841, presentado por el concejal Gregorio del Val. No fue tenida en cuanta finalmente.  En 1850 (4 de septiembre) se presenta al Ayto el proyecto de Joaquín Fernández de Gamboa, que según él no costaría dinero al Ayuntamiento, sino más bien lo contrario, podría ganar por ello por los impuestos y por lo que pudieran dejar los forasteros que vinieran a la ciudad a ver los toros. Quería construirla en el convento de Santa Clara pero el Ayuntamiento se opuso por no perder ese espacio municipal.
El día 16 de septiembre de 1850, Saturnino Ormilugue y Tomas Tournan escriben al Ayto para construir ellos una plaza en menos de un año. Sin casi costes para Ayto
El Ayuntamiento aprobó dicho anteproyecto, con el voto en contra del alcalde Luis Ajuria, el 23 de octubre, pero obligando a construir un palco y una enfermería.
Finalmente el 26-3-1851 se aprueba el proyecto. Los planos los hace el arquitecto Martín de Saracivar,  y son aprobados por la academia de San Fernando el 6 de abril.

Esta plaza será una de las primeras construidas para ello en España.

La plaza se construyó en lo que hoy es pleno centro de la ciudad: tras el Convento de San Francisco, en la manzana que hoy quedaría entre las calles Resbaladero y Paz por un lado y Postas y Portal del Rey por otra (Olaguibel no existía todavía, Paz era la circunvalación y solo estaba ahí el hospital y en Postas solo había una casa, esquina con resbaladero).

(En el plano podéis ver dicha ubicación en un plano de 1860)

La Plaza de toros vieja tenía una capacidad para 8.500 espectadores por lo que su tamaño era bastante grande. Sus tendidos eran de madera y tenía sólo un piso de gradas y palcos. En la primera corrida de ese año, el 4 de agosto de 1851, , torearon Francisco Arjona “Cuchares”, Manuel Díaz Cantonal “Lavi II” y Manuel Arjona, hermano de Cuchares. “Lavi II”, resultó herido grave en su segundo toro.
Al año siguiente,  en 1852, cambió la empresa  que lo gestionaba, y lo mismo ocurrió en 1854 y en 1872.
Finalmente,  en 1876, compró la Plaza, por 35.000 pts Gregorio Pelayo y se la cedió a su hijo Ventura,  que ya era uno de los gestores anteriores.
Se tiene noticias que además de corridas se celebraban otros espectáculos como títeres, elevación de globos, etc.
Esta plaza no duró mucho, 29 años tan sólo. En 1879, Ventura Peláez, con la excusa de que el aforo se había quedado pequeño (yo diría más bien por especulaciones inmobiliarias porque el terreno, tan céntrico en plena expansión de la ciudad, era muy goloso), decide derribarla y construir una nueva. La última corrida, el 3 de septiembre de 1879, fue con un mano a mano de los grandes Lagartijo y Frascuelo.

La nueva plaza (en la foto, según una postal de 1911-1915, de la Edit. Thomas de Barcelona, a la cual dedicaremos una nueva entrada de esta web) la realiza el arquitecto Pantaleón Iradier y es inaugurada el 2 de septiembre de 1880 con una corrida de toros de Félix Gómez para Lagartijo y Frascuelo. Este estaba herido y lo sustituyó Ángel Pastor. El primer toro que salió al ruedo y lidió Lagartijo fue “Soberbio” (en ella cabían 11.000 espectadores, en una ciudad que tenía ese año 27.000 habitantes). Su nombre oficial era Plaza de Txagorri. En 1941 fue restaurada, ensanchándose los pasillos y cuadras y sustituyendo la madera de su construcción por hormigón. Esta nueva plaza estará en activo hasta el 25 de julio de 2006, día del Blusa, que se celebró una última corrida de rejones con los rejoneadores Fermín Bohórquez, Andy Cartagena y Leonardo Hernández.

(Podeis ver más sobre esta segunda plaza de toros y el Iradier Arena en esta entrada) 
Al derribarse se construyó el actual multiusos Iradier Arena, inaugurada en fiestas de ese año, el 4 de agosto de 2006, dirigida por el arquitecto bilbaíno Diego Garteiz quien también dirigió el proyecto de la plaza donostiarra de Illumbe (lleva ese nombre en honor a 4 ilustres “Iradier” vitorianos: Pantaleón Iradier, arquitecto, Cesáreo Iradier, arquitecto también que hizo por ejemplo el Teatro Principal, Sebastián Iradier, el músico y Manuel Iradier, el explorador). La primer corrida fue el 5 de agosto de 2006, con reses de Ana Romero para los diestros “El Fandi”, Sebastián Castella y Salvador Cortés. En esta última plaza actual, caben 7.788 butacas para espectáculos taurinos y hasta 11.292 espectadores en otro tipo de espectáculos y el techo es curvado y de materiales plásticos que permite que puede abrirse y cerrarse.

Dibujo de la Plaza de toros Vieja:

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